CHAOUEN: Belleza azul Infomarruecos/Conacentomarroqui

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 La ciudad de Chaouen o Chefchauen, fue fundada como ciudad independiente el 23 de abril de 1975, ya que antiguamente pertenecía a Tetuán. Su nombre significa en bereber ‘los cuernos’, en referencia a dos picos montañosos que dominan la ciudad. La ciudad y la provincia reciben el nombre de Chaouen y Chefchaouen indistintamente.

     La ciudad fue construida en el año 876 de la hégira (1471 d. C.) por el que fuera gobernador de la misma Moulay Ali Ben Rachid. La provincia de Chefchaouen está situada en el noroeste de Marruecos, tiene 120 kilómetros de costa mediterránea y una superficie total es de 4.350 kilómetros cuadrados.

     Aunque su origen es bereber, la población es el resultado de las migraciones y de la mezcla de culturas que vivieron en esta ciudad durante siglos, desde las poblaciones árabes del este a las andalusíes. Las características naturales, históricas y humanas de la zona han permitido que conserve una cultura, un patrimonio y fiestas y tradiciones propias.

     La ciudad está situada a 60 metros de altitud y se distinguen tres tipos de climas. La zona montañosa tiene un clima típicamente mediterráneo, lluvioso, frío en invierno y suave en verano. La zona costera tiene un clima semiárido y la meridional, húmedo en invierno y seco en verano. El clima, combinado con las características morfológicas de la tierra, exponen a Chaouen al fenómeno de la erosión de manera intensa. Así, se estima que se pierde al año un promedio de 3.500 toneladas de tierra por kilómetro cuadrado, la mayor del país.

    Construida en un estilo arquitectónico andaluz-magrebí, Chaouen cuenta con una gran herencia histórica y cultural de la que se conservan algunos ejemplos como la kasbah (o recinto amurallado) que ocupa la parte noroeste; el barrio de Souiqa y la Gran Mezquita, entre otros lugares de interés.

     La llegada masiva y sucesiva de familias andalusíes durante el periodo de la Reconquista española influyó en el desarrollo demográfico y arquitectónico de la ciudad y le dio un aspecto típico granadino. En esa época, surgieron cinco nuevos barrios históricos: El Kharrazine, Rif El Andaluz, que acogió a los inmigrantes árabes llegados tras la caída de Granada en 1492; Rif El Sabbanin, célebre por sus almazaras, Hawmat (barrio) El Ansar y Hawmat El Souq.

     En el centro de la ciudad hay una explanada de más de 3.000 metros cuadrados llamada Wataa El Hamah, considerada el corazón de la ciudad. En ella se encuentran numerosas cafeterías, restaurantes y tiendas de objetos de artesanía.

    Chefchaouen ha constituido a través de su historia un polo religioso y espiritual de gran importancia, por lo que cuenta con un importante patrimonio religioso que se hace patente en la presencia de más de 50 mezquitas, zawiyas y mausoleos (pequeñas mezquitas). Destaca la Gran Mezquita “El Masjid El Aadam”, construida por Mohammed Ibn Ali Ibi Rachid, edificada junto a la kasbah.