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CHILE: DESCUBRIENDO SU PASADO Dr. Mario H. Concha Vergara, PhD. – Docente – Chile

(Ciencia al Instante)

Dr. Mario H. Concha Vergara, PhD. – Docente – Chile

El Mesolítico chileno en términos pre-históricos está como decimos en Chile, a la vuelta de la esquina. Este período pre-histórico es posterior al paleolítico y anterior al neolítico, y se caracteriza por el progresivo abandono de la depredación, propia del paleolítico, y la aparición de la economía productiva, propia del neolítico, con el surgimiento de las primeras formas de agricultura y ganadería.

En Chile ha habido varios descubrimientos de formas de vida pre-históricas, tales como, por ejemplo se descubrió en junio de este año el Magallanodon baikashkenke especie que vivió hace 74 millones de años cerca de las Torres del Paine al sur de Chile. También se encontraron, pero esta vez al norte de Chile, en el desierto de Atacama(rl más árido del mundo) restos de Muraenosaurus y Vinialesaurus que corresponden al Oxfordiano, edad geológica del Período Jurásico que va desde los 163 a 157 millones de años atrás. Muraenosaurus y Vinialesaurus. En la región de Magallanes se encontraron restos de tortugas marinas de hace 75 millones de años atrás.

Científicos de la Universidad de Concepción descubrieron especies de mamíferos que habitaron la zona de Lonquimay, en la Provincia de Malleco, (Región de la Araucanía, al sur de Chile), hace 19 a 12 millones de años. Para esta misma época a unos 1200 kms. de Santiago de Chile se explotaban minas de óxido de hierro, el cual se usaba con fines religiosos y para momificar a los fallecidos.

Por otra parte, científicos del Núcleo de Investigación Tagua Tagua identificaron 28 especies diferentes de aves, peces, moluscos, ranas, culebras y roedores que convivieron, hace 12.600 años, con mastodontes de 3 metros de alto. Dieciséis de ellas no tenían registro para este período en Chile y la mayoría habitan, actualmente, en nuestro territorio.

Además de lo anterior se han descubierto fósiles de flora y fauna de miles de años atrás. Por ahora, lo que más ha impresionado a los científicos chilenos es la identificación de los restos de un ave acuática de hace 12.600 años. Este descubrimiento fue hecho en la laguna de Tagua Tagua cerca de Santiago de Chile. El fósil descubierto fue una Tagua[1], que era unos 20 centímetros más grande que la Tagua actual. Esta Tagua fue bautizada como  fulica montanei en honor del arqueólogo Julio Montané, quien realizó la primera excavación arqueológica en 1967; lamentablemente esto, en Chile, no es noticia para algunos medios.

El descubrimiento de la Tagua fue publicado en Journal of South American Earth Sciences por los científicos del Núcleo de Investigación Tagua Tagua J. Alarcón, Sergio Soto,también de la U. de Chile y el paleontólogo Rafael Labarca de la Universidad Austral. Los científicos han dicho que hasta donde ellos saben en el continente no hay ninguna otra especie de Tagua extinta. Lo importante de este hallazgo es que hasta el momento se pensaba que a finales del Pleistoceno (15 a 10 años atrás), se extinguieron solo animales grandes, mamíferos en particular pero también se desconocía que había ocurrido con las aves en Chile. Este descubrimiento es un significativo avance para la ciencia.

Erwin González, coautor de un estudio similar sobre la desaparición de las aves durante el Pleistoceno  e investigador postdoctoral de la Universidad de O’Higgins indica que este trabajo se enmarcada dentro del proyecto Tagua Tagua Milenaria, la cual contempla sondeos y analíticas que son financiados por la Municipalidad de San Vicente de Tagua Tagua, la Universidad de O’Higgins, la Pontificia Universidad Católica de Chile y Fondecyt.

“Una vez que la emergencia sanitaria por Covid-19 termine, seguiremos sondeando la ex laguna de Tagua Tagua, pues además de su rica diversidad animal, este sitio se está convirtiendo en un lugar clave para el entendimiento del poblamiento americano y de la exploración paleobiológica que nos revela cómo las especies extintas y existentes respondieron a estos cambios en la Edad del Hielo. Así lograremos producir modelamientos para utilizarlos en la biología de la conservación y la ecología de la restauración moderna”, manifestó el doctor González.

De las 28 especies descubiertas en el sitio datadas hace 12.600 años atrás, hay varias que viven en la actualidad en la misma zona como el tiuque, la tórtola, la tagua, el pato jergón, el degu, el coipo, la rana chilena, etcétera. Los extintos son sólo tres: gonfoterios (o mastodontes), caballo y ciervo. Y extirpados localmente: el pato juarjual, el tunduco y el degu costino. Esto como dijo el doctor González se podrían producir modelamientos para ser utilizarlos en la biología de la conservación y la ecología de la restauración moderna.

[1] La Tagua común ​ es una especie de ave gruiforme de la familia Rallidae que habita en Sudamérica. Ocupa Brasil, Paraguay, Uruguay, Argentina, Chile hasta Tierra del Fuego, islas Malvinas, Georgias del Sur y Sandwich del Sur.​ No se conocen subspecies.

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