De « Clubes Porteños » Pioneros africanos

0

Marruecos fue el primer equipo del continente en sumar un punto en un Mundial. También fue el primero en avanzar de ronda y llegar hasta los octavos de final. ¿Podrán en Rusia dar la sorpresa y ser los primeros en llegar hasta semifinales?

Ser pionero en el fútbol es muy importante. Siempre se recordará al primer equipo o selección que logró determinado logro. África estuvo durante años postergada en el mundo del fútbol y Marruecos fue el primer país en abrirse camino en el escenario global. Los Leones del Atlas tienen muy buenos recuerdos de los Mundiales realizados en México. En 1970 lograron el primer empate para el continente y en 1986 dieron la sorpresa y avanzaron hasta octavos de final, lo que represento un hito para África.

El primer Mundial para los del Magreb fue el de México 70. Los Leones lo hicieron bastante bien en su debut mundialista y cumplieron un papel destacado. Compartió grupo con Alemania Federal, Bulgaria y Perú. En su primer partido le ganaba 1-0 a los alemanes, que serían terceros, y recién lo perdieron en los 10 minutos finales. Además cayó goleado por Perú y sumó su primer punto en la historia al empatar 1-1 con los de Europa del Este.

El país de los tacos y el tequila volvió a recibir a los marroquíes en el 86 y el aire azteca les volvió a sentir bien. Compartió el grupo con tres europeos como Inglaterra, Polonia y Portugal y lejos de asustarse, los africanos dieron el golpe y terminaron primeros. Empates sin goles contra ingleses y polacos para definir con un exquisito 3-1 a Portugal y liderar el Grupo F. En octavos de final esperaba Alemania, a la postre subcampeón, y Marruecos recién se inclinó a 2 minutos del final por el gol de Matthaus.

Luego de un paso sin pena ni gloria por USA 94, Marruecos llegó con expectativas a Francia 98. Los Leones lograron un valioso empate con Noruega en su debut y una lógica derrota contra Brasil. El último partido era contra Escocia. Ambos países debían ganar y prenderles velas a los sudamericanos para que vencieran a los nórdicos. Marruecos dio una exhibición de fútbol y goleó 3-0 a los escoceses. Los Leones festejaban en el campo de juego lo que creían era la clasificación a octavos. Pero las noticias que llegaron de Marsella no eran las deseadas y los futbolistas se desplomaron en el terreno de juego tras enterarse de la victoria sorpresiva de Noruega que los dejaba sin chances.

Esa fue la última imagen de Marruecos en un Mundial. Un equipo con un juego vistoso y alegre que se había quedado afuera por un resultado de terceros. Las últimas dos décadas no fueron positivas para los del Magreb y recién en 2017 llegaron las buenas noticias: primera vez en 15 años que avanzaba de fase de grupos en la Copa Africana de Naciones y clasificación al Mundial de Rusia 2018. Ahora Los Leones van por más en su quinto mundial.

(Cortesia Noticias@Marruecos)