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Deportes/Vanguardia (México) Roger Federer vuelve al número uno del tenis mundial

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El suizo avanzó a las semifinales de Rotterdam al vencer al local Robin Haase, con lo que asegura la cima del top a partir del lunes, dejando al español Rafa Nadal con el segundo puesto

MADRID.- Número uno del mundo el 2 de febrero de 2004 y número uno a partir de este lunes, 19 de febrero de 2018. Esa distancia que es un mundo, exactamente 14 años y 17 días, es el último hito de Roger Federer, el tenista que flota en el tiempo.
Clásico y moderno, elegante y despiadado, el suizo alcanzó las semifinales de Róterdam y se convertirá el lunes en el número uno más veterano de todos los tiempos, con 36 años, seis meses y 11 días.
Roger Federer regresa a la cima con 36 años de edad / Twitter

Aunque puede verse como un cifra más de su espectacular carrera, que cuenta con 20 Grand Slam, 96 títulos y 1,142 victorias, es un dato tremendamente revelador que ayuda a calibrar la figura del que es, para muchos, “the GOAT”, “the Greatest Of All Time”. El mejor de todos los tiempos.

Los grandes astros de la historia del deporte ya estaban en la cuesta abajo cuando en su reloj alcanzó los 36 años. Michael Jordan ganó su último anillo de la NBA con 35, a la misma edad que Michael Schumacher celebraba su séptimo título mundial de Fórmula 1. Con esos años, a Muhamad Ali le esperaban ya más derrotas que victorias en el cuadrilátero, Pelé agotaba su talento como futbolista del Cosmos y Diego Maradona estaba retirado y envuelto en mil líos. El atleta jamaicano Usain Bolt, la última gran leyenda, puso fin a su carrera con 31 años.

Federer no sólo busca la cima, sino ganar el torneo / Twitter

Jack Nicklaus marca la única excepción, pero la carrera de los golfistas es muchísimo más larga que la de cualquier otro deportista. Triunfar en el tenis más allá de los 30 no es algo que hayan conseguido muchos. El de la raqueta es un deporte muy físico, que reparte lesiones cada semana, y tremendamente exigente desde el punto de vista mental.

Federer lo ha resistido todo. Empezó a finales de la década de los 90, explotó en 2003, monopolizó el tenis durante un lustro y después aguantó las embestidas de los Rafael Nadal, Novak Djokovic y Andy Murray. El último jugador que le ganó un partido, el belga David Goffin, tenía siete años cuando Federer debutó en el circuito profesional.

“Es un talento súper natural y juega al tenis de una forma muy sencilla”, analiza el ex número dos del mundo Álex Corretja. “Ha gestionado muy bien el calendario en los últimos años y además es un jugador que ha ganado de una forma no muy traumática porque su tenis se desarrolla de una forma bastante fluida. Su cuerpo y su mente están muy relacionados, es un tenista que fluye en todos los sentidos.”

El hecho es excepcional no sólo por el qué sino también por el cómo. Y es que el tenis de Federer parecía agotado para los grandes escenarios. Desde que ganó Wimbledon en 2012, pasó 2013, 2014 y 2015 sin levantar un grande. Y en 2016 estuvo fuera seis meses por una operación de rodilla. 

Y fue en ese momento, cuando parecía que su cuenta de grandes se iba a detener para siempre, cuando revivió en un 2017 de ensueño. Ganó Australia y levantó su octava copa en Wimbledon y únicamente Rafael Nadal le apartó del número uno.

El lunes apartará al español de la cima y volverá a dar al “play” a su cuenta de semanas como número uno. Ahora mismo cuenta con 302, más que nadie en la historia.

“Una semana más de número uno o una semana menos no importa, nadie se va a dar cuenta”, indica Corretja, uno de los pocos que tienen un saldo favorable (3-2) en duelos contra Federer. “Lo que importa es el hecho de conseguirlo con esta edad. Demuestra que es alguien muy especial, a la altura de los deportistas más grandes, esos cuyos nombres seguirán ahí por siempre”.