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¿El devastador aumento de COVID-19 en La India proporcionará datos que aclaren su « paradoja » de la muerte? Dr. Mario H. Concha Vergara, PhD. – Docente – Chile

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Dr. Mario H. Concha Vergara, Ph.D. – Docente, Chile

Todo el mundo sabe que una paradoja es un dicho o hecho que parece contrario a la lógica. Por ejemplo « perseguir la paz con la violencia es una extraña paradoja ». ”Morir con dignidad en lugar de vivir dignamente, es una paradoja”.

En un pequeño hospital al noreste de Pune, India, un equipo de trabajadores a principios de abril de este año, cargó una camioneta con neveras portátiles, jeringas, termómetros y tabletas electrónicas. En 20 minutos estuvieron en el pueblo de Karandi.  Luego pasaron más de una hora tomando muestras de sangre en un grupo de casas compartidas por tres generaciones de una familia. Más tarde, el equipo rastrearía la sangre en busca de anticuerpos que indicaran contactos pasados ​​con COVID-19.

Este programa de investigación controlado  por un satélite del Hospital King Edward Memorial (KEM) en Pune, es dirigido por Girish Dayma, quien ayuda a supervisar que las encuestas del equipo que hasta la fecha muestran que 40% de estos aldeanos tienen anticuerpos para el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19. “Cuando comenzamos esta vigilancia serológica, se pensaba que la zona rural no estaba muy afectada”, informó Dayma. « Los datos son muy importantes para convencer a los responsables políticos de que necesitamos intervenciones en las zonas rurales », las cuales están casi completamente abandonadas de la ayuda sanitaria estatal.

KEM plantea que sus estudios son cruciales para rastrear la pandemia de la India y determinar si, como creen algunos investigadores, el terrible número de muertos es en realidad más bajo de lo esperado por la tasa de infecciones, lo cual suena hasta ridículo pues es el país con más decesos en el mundo seguido por Brasil en Latinoamérica.

Los datos buenos en realidad son escasos. Hace un par de días cientos de investigadores indios firmaron un llamamiento para que el gobierno divulgue lo que tiene y recaude más información. “Si bien las nuevas pandemias pueden tener características impredecibles, nuestra incapacidad para manejar adecuadamente la propagación de infecciones se ha debido, en gran medida, a que los datos epidemiológicos no se recopilan y divulgan sistemáticamente y de manera oportuna”, escribieron los investigadores. Debemos recordar que India es el país con más investigadores en el ámbito mundial, superando a China.

El estado de Maharashtra se siente abrumado por el aumento del COVID-19 que ahora, lamentablemente se ha extendido por toda India. Esto, sin duda ha humillado a quienes pensaban que el país había superado la enfermedad. Sin embargo, a principios de febrero 2021, cuando los casos cayeron por debajo de los 10.000 por día, se eliminaron las restricciones, y los líderes políticos organizaron manifestaciones masivas y las máscaras se convirtieron en algo raro en muchos lugares concurridos. Es más, algunos investigadores subiéndose al carro de la demagogia populista de los políticos sugirieron que, debido a que casi la mitad de las personas en varios lugares tenían anticuerpos que indicaban una infección previa, India podría estar acercándose a la inmunidad colectiva, lo cual, obviamente resultó ser completamente falso, pues el devastador aumento de la pandemia que comenzó a fines de marzo desmintió esa idea, con 10,000 casos solo en Pune, el día que el equipo de KEM visitó Karandi. Unas semanas más tarde, India superó los 350.000 casos en 1 día, estableciendo un nuevo récord mundial. Para entonces, la mayoría de los hospitales estaban abrumados.

Ahora se está debatiendo si hay nuevas variantes o una disminución de la inmunidad en el actual aumento de casos; aún no se puede saber con certeza cuántas personas se han infectado y, lo que es más polémico, cuántas han muerto. Las cifras oficiales sugieren  equivocadamente, aunque algunos piensan que mentirosamente, que, en comparación con otros países, India ha registrado relativamente pocas muertes dado su recuento de casos de COVID-19. “Hemos estado tratando de encontrar explicaciones para el bajo número de muertes en India desde el año pasado”, dice un signatario del llamamiento, el microbiólogo Gagandeep Kang del Christian Medical College. « Cuando ni siquiera tenemos acceso a informes de muerte por edad, sexo y ubicación, ¿cómo construimos una hipótesis o diseñamos un estudio? »

Prabhat Jha, epidemiólogo de la Universidad de Toronto. Dice que la  « La paradoja india es realmente bastante desconcertante », Pues las explicaciones sobre la pandemia del COVID-19 van desde subestimaciones burdas de las muertes hasta efectos demográficos, factores ambientales como la abundante vitamina D del clima indio y el alto porcentaje de vegetarianos del país.

Pero, ahora, con los hospitales y consultorios que luchan por encontrar suficiente oxígeno para sus pacientes con COVID-19, los crematorios ya se han quedado sin madera para incinerar a los fallecidos y los informes de los medios de comunicación sobre el conteo de muertes para hacer que la pandemia actual parezca menos grave, la aparente paradoja puede estar desapareciendo.

Desde junio hasta noviembre de 2020, los casos nunca superaron los 100.000 por día en la primera ola de India. Los hospitales se esforzaron por proporcionar equipo de protección personal para el personal; por ejemplo, la unidad de cuidados intensivos de KEM en Pune durante un tiempo en el uso de  impermeables en lugar de batas adecuadas, pero pocos funcionarios se sintieron abrumados por pacientes gravemente enfermos.

Desde entonces, ha sido difícil precisar la magnitud de las infecciones y la muerte. « Confiamos en la notificación de casos positivos, lo que obviamente deja grandes lagunas porque un gran porcentaje de personas son asintomáticas y muchas personas no tienen acceso a las pruebas »; según Soumya Swaminathan  científico jefe de la Organización Mundial de la Salud y un nativo de la India. En cuanto a la mortalidad, señala que “solo el 20% de los certificados de defunción enumeran una causa”.

A principios de abril de 2020 surgió, noción de una paradoja india y el ministro de Salud ha señalado repetidamente la baja tasa de mortalidad, pero en gran parte siguió siendo una especulación y una gran mentira política. Uno de los estudios científicos más  convincentes examinó 12 de las ciudades indias más pobladas, además de Nueva Delhi, Mumbai, Pune, Kolkata y Chennai, y encontró algo totalmente diferente en la primera ola de la India.

Dirigido por Jha, ese estudio analizó datos de unas 450.000 personas que buscaron pruebas de COVID-19 entre junio y finales de 2020. Se descubrió que la seropositividad con el tiempo saltó de aproximadamente un 17,8% a un 41,4%. Considerando que el 30% de subregistro de muertes por COVID-19 en estas ciudades, el promedio mundial, el equipo calculó alrededor de 41 muertes por COVID-19 por cada 100.000 habitantes, informaron el 24 de marzo. Esa tasa es menos de la mitad de la cifra correspondiente de EE. UU. De 91 por 100.000 en 2020, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Pero, otros estudios sugirieron que la demografía del brote podría explicar la anomalía. (¿Falsedad?).

En Andhra Pradesh y Tamil Nadu, dos estados del sur de la India, que albergan aproximadamente al 10% de la población, un estudio exhaustivo analizó los casos y las muertes de COVID-19 reportados durante la primavera y el verano pasadas en de la población del país, informaron en la edición del 6 de noviembre de 2020 a la revista científica  Science que los adultos mayores, el grupo con mayor riesgo de muerte, representaban relativamente pocas de las infecciones de la India.

Las razones de esto  es que la población de la India se compone etariamente por los más jóvenes. El censo más reciente, en 2011 arrojó que el 45% de la población india tenía 19 años o menos y solo el 4% tenía 65 años o más. los Los investigadores argumentan que las tasas de infección en los ancianos eran inusualmente bajas, porque los que sobreviven hasta la vejez en la India suelen ser más ricos y están mejor capacitados para socializar distancia,. Como resultado de ambos factores, solo el 17,9% de las muertes en el estudio fueron en personas de 75 años o más, en comparación con el 58,1% en ese grupo de edad en los Estados Unidos.

Ramanan Laxminarayan, economista y epidemiólogo que fundó el Centro para la Dinámica, Economía y Política de Enfermedades en Washington, D.C. y Nueva Delhi. Manifiesta que eso no significa que COVID-19 sea menos letal en India, En su estudio as-hoc informó que, como era de esperar, el aumento de la edad fue acompañado por un aumento constante en la tasa de mortalidad por COVID-19, alcanzando un máximo del 16.6% en las personas de 85 años o más. « Si tiene el 65% de su población en un grupo de edad donde las tasas de mortalidad son extremadamente bajas, entonces, obviamente, verá una tasa general de letalidad que es extremadamente baja », dice. Él llamó « tonterías » a las afirmaciones de una paradoja de la India.

Laxminarayan dice que “otros factores también ayudan a explicar las aparentemente bajas tasas de mortalidad de la India, En la primera ola, las infecciones se propagaron de manera desproporcionada entre los pobres de las zonas urbanas, muchos de los cuales realizan trabajos manuales y tuvieron que presentarse a trabajar incluso durante los encierros” “En comparación con los habitantes de las ciudades más ricos y los que viven en aldeas rurales, los pobres de las zonas urbanas son más jóvenes y tienen menos obesidad, características relacionadas con una menor probabilidad de COVID-19 grave”.  Finalmente agregó que « Los ricos de las zonas urbanas en realidad se salvaron en general de la enfermedad », dice.

El equipo de investigadores KEM plantea que en los estados donde trabajó tienen cifras confiables de muertes, porque comenzaron « una vigilancia rigurosa de enfermedades y un rastreo de contactos temprano en respuesta a la pandemia ». Pero en otras partes del país, se sospecha que han muerto muchas más personas de las que se informó y, al respecto, se vuelve a acusar al sistema político de la India el cual está muy corrompido.

The Lancet Global Health, una de las publicaciones científicas más importantes del mundo, señala un estudio del Consejo Indio de Investigación Médica, publicado el 27 de enero en que buscó anticuerpos en la sangre de casi 29.000 personas mayores de 10 años de más de 15.000 hogares en 21 de los 36 estados de la India y territorios de la unión. El estudio descubrió anticuerpos en el 7,1% de las personas, lo que implica que India tenía casi 75 millones de casos a mediados de agosto de 2020, cuando el estudio terminó de recopilar datos.

En aquel entonces, el recuento oficial de casos era aproximadamente un trigésimo más alto, con 2,7 millones. « Por esa razón, ¿es realmente irrazonable pensar que las muertes no se reportan en un factor de cuatro o cinco? »  A principios de abril, el aumento de casos recién había comenzado a llenar las unidades de cuidados intensivos dedicadas al COVID-19 como esta en el King Edward Memorial Hospital en Pune, India.

El investigador Jha señala que los informes sugieren que entre el 70% y el 90% de las personas infectadas en India no desarrollan síntomas; son asintomáticos. El resultado es que  las personas mayores tienden a estar expuestas a dosis más bajas de virus, que es más probable que controlen sus sistemas inmunológicos. « Algunos estudios ahora dicen que si tiene una carga viral razonablemente baja, sus posibilidades de enfermarse y morir también son menores ».

Otros científicos sugieren que la genética también podría influir. Anurag Agrawal, que dirige el Instituto de Genómica y Biología Integrativa del Consejo de Investigación Científica e Industrial, el principal contribuyente de un consorcio que secuencia el SARS-CoV-2 en India, dice que podría haber explicaciones genéticas, pero están estrechamente vinculadas a la Entorno indio.

Los indios que viven en los Estados Unidos o el Reino Unido, u otros países dice, Agrawal, sufren tanto de COVID-19 severo como las personas de diferentes antecedentes genéticos. Pero, es más,  su equipo tiene su propia teoría la cual es  « muy controvertida », que aún no ha publicado porque Agrawal, el autor principal, se enfermó de COVID-19. Aunque algunos lo descartan, los estudios han encontrado tasas más bajas de hospitalización por COVID-19 en fumadores.

Agrawal señala que las altas tasas de mortalidad por la enfermedad tienden a ocurrir en países con la mejor calidad del aire. Su equipo sostiene que los fumadores y los muchos indios que viven con mala contaminación del aire podrían sobre expresar una variación de una enzima, CY1P1A1, que « desintoxica » los pulmones y destruye el virus a través de un fenómeno descrito anteriormente, el « metabolismo xenobiótico ».

. « Hay muy poca asociación con las partículas y los casos de infección por COVID o muertes en nuestro análisis », dice Jha y otros son escépticamente. Laxminarayan dice que « (…) los barrios marginales que fueron golpeados la primera vez, y esta vez, parece ser más de las áreas prósperas de Bombay, por ejemplo », Y Swaminathan insiste en  que, a diferencia de la primera ola de India, cuando los hospitales nunca llenaron su capacidad, y que « la gente está muriendo innecesariamente porque los sistemas de salud no pueden hacer frente ».”El patrón de mortalidad puede cambiar durante el aumento actual. Esta vez, el virus parece estar causando enfermedades graves en la gente más joven con mayor frecuencia y golpeando a las poblaciones más ricas”.

Jha insiste en  que esas tendencias no están disipando la paradoja. Los datos recientes de Maharashtra sugieren que las tasas de mortalidad de los casos confirmados no han cambiado mucho; las muertes han aumentado catastróficamente, pero también lo han hecho los casos en general. « La paradoja india de muchas infecciones pero relativamente pocas muertes, creo que probablemente continúe en esta ola ».

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