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Joe Biden reforzará la National Science Foundation para cotrarrestar los avances de China Dr. Mario H. Concha Vergara, Phd. – Docente – Chile

Tribuna de infomarruecos.ma

 

r. Mario H. Concha Vergara, PhD. – Docente de TEW-Chile

La innovaciones de China estarían pronto sobrepasando a las de Estado Unidos de América (EE.UU.), para evitar eso el gobierno del presidente Joe Biden está implementando grandes planes para ampliar masivamente la National Sciencie Foundation, (NSF) que es, sin duda, la institución científica más importante del país. En estos momentos, la idea de Biden estaría ganando un importante impulso político en Washington D.C.

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer se está preparando para introducir una versión revisada de la legislación bipartidista que crearía una dirección de tecnología en NSF y aumentaría su financiamiento en US.$ 100 mil millones. Sin embargo, los cambios hacen temer a los líderes académicos de que la nueva unidad pueda alterar la cultura de la agencia y diluir la capacidad de NSF para apoyar la investigación básica en las universidades. En otras palabras, todas la innovaciones y cambios tiene o tendrían sus pro y sus contras.

En marzo 31 Joe Biden se alineó detrás del concepto, incluida la nueva dirección y un aumento de $ 50 mil millones para NSF en su propuesta de $ 2.3 billones para actualizar la vieja infraestructura de la nación. Y a fines del mes pasado, el Representante Eddie Bernice Johnson presidente del comité científico de la Cámara de Representantes de EE. UU., también respaldó  una nueva dirección y un presupuesto de la NSF como parte de un proyecto de ley que reautoriza programas de la agencia, que actualmente tiene un presupuesto de US.$ 8.5 mil millones.

El Congreso ya ha comenzado a analizar los detalles legislativos. Y el apoyo vocal de Biden para renovar NSF hace que sea más probable que se apruebe la idea. « Yo diría que las cosas están encajando sorprendentemente bien », dijo un lider universitario. « Fue una gran victoria conseguir el apoyo del presidente ». La cobertura de los medios del plan de infraestructura de Biden se ha centrado en la reconstrucción de carreteras, puentes, transporte público y viviendas. Pero en su discurso de Pittsburgh a los miembros del sindicato, Biden también le pidió al Congreso que gastara $ 180 mil millones en « tecnologías para el futuro ». En otras palabras, la mass media al parecer había ignorado lo más importantes de los planes de Biden.

La inversión en NSF incluiría $ 35 mil millones para varias agencias para combatir el cambio climático, así como para crear una Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada-Clima (ARPA-C) para comercializar tecnologías de avanzada. El plan incluye $ 40 mil millones para las instalaciones de investigación académica y federal de la nación, por otra parte la mitad del dinero se destinará a más de 100 colegios y universidades históricamente afroamericanos. El plan, de Biden, significa « el mayor aumento registrado en nuestro gasto federal en investigación y desarrollo no defensivo ».

La mayoría de los  investigadores académicos, creen que la noticia más convincente fue el apoyo de Biden a la NSF, la segunda agencia de financiamiento de investigación más grande del país después de los Institutos Nacionales de Salud. Lamentablemente el aumento del capital aún está en “veremos”; pues  el proyecto de ley original de Schumer, hace casi un año, asignaba $ 100 mil millones a la nueva dirección durante 5 años, incluidos $ 35 mil millones en cada uno de los últimos 2 años.

Pero, el proyecto de ley de la Cámara propone un crecimiento más modesto para NSF, duplicando aproximadamente su presupuesto general a $ 18 mil millones para 2026. La propuesta de Biden entre los dos proyectos de ley. Una hoja informativa que acompaña a su discurso pide a los legisladores « invertir $ 50 mil millones en NSF, creando una dirección de tecnología que colaborará con los programas existentes en todo el gobierno y se basará en ellos ». Sin embargo,  no especifica un cronograma presupuestario, aunque muchos de los planes de gasto en infraestructura de Biden se extienden a lo largo de 8 años, lo que en otras palabras, significaría que los demócratas piensan ganar la próxima carrera presidencial. Un miembro de la Casa Blanca piensa que la nueva dirección obtendría la mayor parte de los $ 50 mil millones propuestos, que complementarían lo que el Congreso asigne para NSF en el proceso presupuestario anual.

Centros de investigación académica sobre 10 tecnologías clave 35%

Apoyo estudiantil 15%

Programas NSF existentes 15%

Subvenciones a estados con poca financiación NSF 12%

Banco de pruebas de tecnología e instalaciones de fabricación 10%

Ayudar a los beneficiarios a comercializar los descubrimientos 5%

No especificado 8%

Fuente: Senado de estados unidos

El problema fundamental  es contrarrestar las agresivas inversiones tecnológicas de China. Cualquiera que sea la cantidad, los defensores de la nueva dirección dicen que es necesaria contrarrestar a China y otros competidores económicos. El proyecto de ley de Schumer, The Endless Frontier Act (EFA), lleva el nombre de informe de 1945 al entonces presidente Franklin Roosevelt que llevó a la creación de NSF. El proyecto de ley elogia los 70 años de historia de la NSF en la financiación de la investigación que ha impulsado el crecimiento económico y la seguridad nacional de Estados Unidos. “Simplemente hacer más de lo mismo no nos llevará a donde debemos estar”, dijo el año pasado el presidente del Instituto de Tecnología de Massachusetts, L. Rafael Reif, en uno de los muchos artículos que abogan por la legislación EFA. La dirección de nuevas tecnologías pertenece a NSF, añade, “precisamente porque ha tenido tanto éxito. … Le dará a NSF una forma diferente de abordar los problemas; en cierta medida, una forma diferente de seleccionar y gestionar proyectos”.

Como adelantábamos,  a algunos líderes académicos les preocupa que una misión adicional pueda obstaculizar la NSF. “Según el proyecto de ley original del Senado, la nueva dirección se habría convertido rápidamente en varias veces más grande que el tamaño combinado de las siete direcciones de investigación existentes de la NSF” dicen los académicos. También les preocupaba el lenguaje que sugería que operaría de una manera más libre, similar a la tan aclamada Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa.

Un grupo de destacados investigadores y líderes académicos que incluía a los premios Nobel David Baltimore y Harold Varmus advirtió que “esa estructura promovería una colisión de culturas dentro de la NSF », En una carta de febrero, de este año  los científicos también instaron a Schumer a evitar un fuerte aumento presupuestario y, en cambio, avanzar a un ritmo « acorde con la naturaleza a largo plazo del trabajo científico ».

Siete ex directores de la NSF se reunieron con los ayudantes de Schumer en la que expresaban su apoyo a la EFA, pero también sugería dar a la NSF una mayor flexibilidad. “Confiamos en que NSF puede cumplir con los objetivos de esta legislación propuesta y entregar los resultados esperados si se les dan suficientes recursos y discreción en la implementación”.

Schumer parece haber tomado en serio el consejo. El proyecto de ley revisado del Senado, hace que la estructura de gestión de la nueva dirección sea idéntica al resto de NSF. Aunque no proporciona un cronograma para el crecimiento de la dirección ni establece su tamaño final. Schumer también abandonó la idea de cambiar el nombre de NSF a National Science and Technology Foundation, un ”cariño” a los científicos que estaban preocupados de que quisiera desmantelar la agencia que conocen y aman.

De cierto acuerdo sobre la necesidad de renovar y ampliar la misión de NSF, queda mucho por hacer. Los proyectos de ley de la Cámara y el Senado solo autorizan los niveles de gasto, y los paneles de asignaciones tienen la última palabra. Por eso  los proponentes están ansiosos por ver lo que Biden solicita para NSF en su primer presupuesto para el Congreso controlado por los demócratas, que se espera este mes.

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