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LOS CUATRO REYES MAGOS Tradición y Leyenda *Juanjo Florensa

Tradición

Según describe el libro “Mitos y Ritos de la Navidad” del autor Pepe Rodríguez en España existe la tradición regalar juguetes el día de Reyes desde mediados del siglo XIX para contrarrestar a Papa Noel.

Henry-Van-Dyke autor del relato ficticio

En la actualidad según estadísticas de servimedia el 46 % de los niños reciben exclusivamente los regalos el día de Reyes, un 16 % los reciben exclusivamente de Papa Noel el 25 de diciembre y el 38 % restante tienen la suerte de recibir regalos de ambos. Ente el siglo IV y IX creencias Mazdeístas, Mitraicas, Gnósticas, Judaicas y cristianas relativas a los libros del Evangelio de San Mateo, El Apócrifo de Santiago y del Pseudo Mateo, El Evangelio Árabe de la Infancia y del Libro de las Cavernas de los Tesoros definieron el nombre y número de los actuales Reyes Magos. Según el historiador italiano Franco Cardini- autor del libro “Los Reyes Magos – Historia y Leyenda –“el evangelio de San Mateo se limita a consignar que unos Magos venían de Oriente. Mago del griego “Magoi” se refería a las castas sacerdotales persas eruditos en matemáticas, astronomía y astrología. En el siglo III Tertuliano para evitar la mala fama que tenían los magos persas (hechiceros y nigromantes) transformó los magos en “Reyes de Oriente “basándose en el salmo 72:10 y 11. En el siglo IV fueron establecidos en tres el número de ellos.

Reyes Magos Rávena

 En el mosaico bizantino (s. VI) de San Apollinare Nuovo (Rávena, Italia) aparecen 3 magos (todos de tez blanca) vestidos a la usanza persa con sus nombres actuales de Melchior, Gaspar y Balthassar. En el mundo griego son conocidos con los nombres de Apellicón, Amerín y Damascón. Por su parte el primer Baltasar negro aparece en la obra pictórica “ El Jardin de las Delicias” de Bosch  del año 1510. En la Iglesia Siria y Armenia identifican en 12 el número de los Reyes Magos. El Relicario de los Reyes Magos obra del orfebre Nicolás de Verdún de 350 kg.  que conserva según la tradición los cuerpos de los Santos Reyes Magos se halla en la Catedral de Colonia (Alemania) después de realizar un tortuoso peregrinaje entre los siglos IV al XII desde las ciudades de Constantinopla y Milán.

ARTABAN: EL CUARTO REY MAGO

Basándose en leyendas de tiempos bíblicos provenientes de rusia y alemania el escritor y teólogo presbiteriano Henry Van Dyke (1856-1933) publicó en 1896 el relato ficticio “El Cuarto hombre sabio” identificando al cuarto rey mago con el nombre de “Artaban”. Nuestro buen hombre que se dedicaba a desentrañar los secretos del oráculo de Zoroastro se cita con sus amigos babilonios –Melchor, Gaspar y Bastasar- en el Zigurat de  la ciudad mesopotámica de Borshippa portando como presentes para el Mesías un diamante, un rubí y un Jade.  Llega tarde a la cita pues se detiene para ayudar a un hombre moribundo al que han asaltado los bandidos regalándole el diamante. Así sucesivamente con muchas vicisitudes durante 33 años va persiguiendo el rastro del Mesías, pasando la mayor parte del tiempo en las cárceles de Herodes por sobornar con un rubí al soldado romano que intentaba matar a un niño en Belén durante la matanza de los Inocentes. La historia culmina el Domingo de Resurrección en tiempos de Augusto cuando Artaban ya viejo y a punto de morir encuentra finalmente al Mesías y halla la paz en los últimos momentos de su vida. El relato fue llevado al cine en 1985 para el medio televisivo con Martín Sheen en el papel principal. En estos tiempos de pandemia muchas familias no podrán verse por Navidad así que pueda que sea Artabán quien les obsequie más allá del Dia de Reyes 6 de enero. Por su parte en la sociedad melillense es habitual compartir las festividades pues al igual que concelebramos la fiesta del Cordero, la comunidad amazight de Melilla también regala a sus hijos juguetes en el Día de los Reyes Magos.

*Juanjo Florensa

Miembro de la Asociación de Melilla

para la UNESCO.

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