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Maite Maiora y Zaid Ait Malek encabezan el potente cartel de Eurafrica Trail 2019 Por Francisco Acedo 

Modalidad Intercontinental 120 de Eurafrica Trail

La disputa por la victoria en la modalidad Intercontinental 120 de Eurafrica Trail se prevé apasionante, por el alto nivel competitivo de los corredores élite inscritos, tanto en categoría femenina como masculina.

Zaid Ait Malek lo tendrá difícil para renovar su reinado en la prueba reina de la única carrera de montaña por etapas intercontinental del mundo, con Dani García, David Calero y Daniel Hernando, campeón de España de 100 kilómetros, como rivales más destacados.

En categoría femenina, Maite Maiora partirá como favorita tras su brillante tercer puesto en el Ultra Trail del Mont Blanc. Lisa Watson, Silvia Puigarnau y Ester Alves, en su regreso al Territorio Eurafrica, son otras corredoras a tener en cuenta para el triunfo final.

La lucha por la corona en la Intercontinental 120 se extenderá durante cuatro etapas. Por primera vez, Eurafrica Trail plantea a los participantes un desafío ‘ultra’, con más de 100 kilómetros en el acumulado. Tras la disputa de la FRS Musa 21 en suelo marroquí, la novedosa Aurum 43 en la provincia de Málaga, la Quercus 50 en la provincia de Cádiz y la #VisitGibraltar Vertical Race en Gibraltar, los corredores sumarán 120 kilómetros en sus piernas.

Se complica, de este modo, para Zaid Ait Malek la defensa de su corona. El atleta marroquí nacionalizado español es el vencedor de todas las ediciones intercontinentales de Eurafrica Trail. Ganó en 2016, 2017 y 2018, uniendo su nombre a la historia de la única carrera de montaña por etapas del mundo que transcurre entre dos continentes. Zaid Ait Malek, quien asimismo es embajador de la prueba, volverá a colocarse el dorsal con la intención de revalidar el título entre el 28 de octubre y el 3 de noviembre. Él fue igualmente el vencedor de la Edición 0 de Eurafrica Trail, que en 2015 unió Algeciras y Tarifa a través de una única carrera de 70 kilómetros.

El Territorio Eurafrica, en cambio, es todavía desconocido para Maite Maiora. La guipuzcoana, que viene de firmar el tercer puesto en el emblemático Ultra Trail del Mont Blanc con sus imponentes 171 kilómetros, buscará redondear esta gran temporada en el Estrecho de Gibraltar. En el territorio donde se forjó la leyenda de Hércules, la corredora del equipo Raidlight aspira a todo.

Más allá de Zaid Ait Malek y Maite Maiora, sin embargo, el pelotón estará animado. Dani García, David Calero y Daniel Hernando prometen luchar por el triunfo en categoría masculina y Lisa Watson, Silvia Puigarnau y Ester Alves serán grandes rivales para Maite Maiora en la categoría femenina.

El trío que amenaza el reinado de Zaid Ait Malek

Aunque Zaid Ait Malek partirá como indiscutible favorito por su idilio con Eurafrica Trail, el atleta marroquí afincado en Baena se medirá en esta ocasión a grandes rivales.

David Calero, corredor andaluz afincado en Suiza, acumula grandes resultados en algunas de las mejores ultras del mundo. Destaca su segundo puesto en la Bandolerita de UTSB de 2018. Ese mismo año fue subcampeón de la Salomon Gore-Tex Maxi Race. En 2019 está completando una gran temporada. Fue tercero en la modalidad sky de la Matterhorn Ultracks, de 50 kilómetros; firmó una brillante actuación en la MIUT y un decimosexto puesto en la Ultra Pirineu.

El palmarés de Dani García también invita a subrayar su favoritismo. Hablar de él es hablar de uno de los mejores corredores de montaña de Andalucía. Fue campeón del mundo por equipos con la selección española en 2017 y pisó el podio en algunas de las carreras más importantes del panorama internacional, como la Transvulcania o la CCC del Ultra Trail del Mont Blanc.

Por su parte, el madrileño Daniel Hernando completa la terna de aspirantes. Con experiencia en pruebas en ruta –en 2018 se proclamó campeón de España de 100 kilómetros-, llega a Eurafrica Trail dispuesto a pelear por las primeras posiciones en la montaña.

Ester Alves, de regreso a Eurafrica Trail

En la categoría femenina, Eurafrica Trail vuelve a dar la bienvenida a Ester Alves. La portuguesa se quedó a las puertas del podio en 2017. Del 28 de octubre al 4 de noviembre volverá a recorrer los senderos del Estrecho de Gibraltar después de un verano plagado de grandes resultados: ganó el maratón de Sierra Nevada y fue tercera en el Marató dels Cims de Andorra.

Debutantes son, en cambio, la catalana Silvia Puigarnau y la británica Lisa Watson; aunque ambas tienen sus razones para creer en la victoria.

Silvia Puigarnau viene de ganar el Maratón del Hierro y los 67K de la Tenerife Blue Trail. Fue tercera en el Campeonato de Europa de Ultra Skyrunning.

Lisa Watson, por su parte, quiere emular a su compatriota Beth Pascall, campeona de Eurafrica Trail en 2018. Campeona de la mítica Dragons Back en 2019, la británica quiere demostrar en la Intercontinental 120 su alto nivel en las pruebas por etapas y de ultradistancia.

**El palmarés de Eurafrica Trail:
2015 – Edición 0 (Long Race, 70 kilómetros)
Masculina: 1. Zaid Ait Malek, 2. Joan Marc Falcó, 3. Rubén Delgado
Femenina: 1. Silvia Marfil, 2. Rafaela Román, 3. María José Agustín
2016 – Intercontinental 80
Masculina: 1. Zaid Ait Malek, 2. Manuel Anguita, 3. Gerard Morales
Femenina: 1. Anna Comet, 2. Rafaela Román, 3. Karol Estalrich
2017 – Intercontinental 90
Masculina: 1. Zaid Ait Malek, 2. Juan María Jiménez, 3. Javier Ordieres
Femenina: 1. Angels Llobera, 2. Noelia Camacho, 3. Ana Constantin
2018 – Intercontinental 80
Masculina: 1. Zaid Ait Malek, 2. Tiago Aires, 3. Juan Perez Torreglosa
Femenina: 1. Beth Pascall, 2. Ester Casajuana, 3. Noemi Delgado

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