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¿Mejorará la economía Latinoamericana en 2021? Dr. Mario H. Concha Vergara, PhD. – Docente – Chile

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Dr. Mario H. Concha Vergara, PhD – Docente-Chile

Si la pandemia del Covid 19 se mantiene bajo control, en América Latina podría haber grandes cambios económicos, con aumento sustancial en los Productos Internos Brutos según la CEPAL (Comisión Económica para América Latina y el Caribe); pero, lamentablemente como se ve la situación, al menos por ahora, no se vislumbran estos cambios pues el Covid-19 ha ido en aumento tornándose incontrolable en algunos países.

Pienso que la CEPAL realmente se equivoca al pronosticar que el 2021 “llegará con inéditos despegues económicos, siempre que la pandemia se mantenga bajo control”. Esto realmente no es un informe muy científico pues más bien apela a la brujería económica; es decir si no sucede esto sucederá lo otro…

La caída de las economías latinoamericanas han cado tan fuertemente durante 2020 debido a la pandemia de coronavirus, a la corrupción y malas políticas, en general, pero se esperan históricos repuntes en 2021. Aunque que no se trata de un aumento del crecimiento económico porque viene una época de prosperidad sino que simplemente un reajuste económico por si estábamos en -10 y ahora tenemos un + 9, por ejemplo, esto no significa otra cosa que la caída está aún en -9 de acuerdo a una simple operación aritmética.

La CEPAL dice que lo que  veremos será un “efecto rebote” o sea de “arrastre estadístico”, en otras palabras un fuerte aumento del Producto Interno Bruto (PIB) en la mayor parte de los países de la región que compensará en parte el escenario actual. (Refiriéndose como escenario actual a la estrepitosa caída del PIB).

El análisis (poco creíble de la BBC) dice que la economía peruana,  cerrará 2020 con una brutal caída cercana al 13%, pero en 2021 crecería alrededor de 9%, según las últimas proyecciones de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL). Eso significa que logrando un espectacular despegue de la actividad económica en 2021, el Perú aún no volvería a su nivel previo a la crisis, y esto, obviamente, sucederá en la mayoría de los países de la región.

“La recuperación estará sujeta a muchas incertidumbres, como la dinámica de la pandemia, la disponibilidad de las vacunas, la capacidad de los países de mantener las políticas de apoyo y lo que pase con la economía mundial”, dijo  Daniel Titelman, director de la División de Desarrollo Económico de la CEPAL.

Bajo esta incertidumbre, para 2020 la CEPAL proyectó una histórica caída de la economía regional de 7,7%, y para el 2021 espera un crecimiento de 3,7%. Según el organismo regional en América Latina habrá una recuperación, de tres países los que tendrían el mayor crecimiento económico en 2020; estos serán: Perú (9%), Panamá (5,5%) y Bolivia (5,1%).

La recuperación global como regional, sin embargo,  continúa atada a la disponibilidad de una vacuna contra el virus del Covid 19, y la perspectiva para los precios de las materias primas aún son inciertas para 2021 ya que dependen en gran parte de la evolución de la pandemia. Aunque, por ejemplo, el cobre se cotizó en Chile con alzas espectaculares.

Considerando el devastador impacto económico de la pandemia en Perú, el ministro de Economía y Finanzas, Waldo Mendoza, dijo que el país está mostrando una recuperación “mucho más rápida” que el resto de los países de la región. Sin embargo no podemos olvidar que ese país está en vísperas de elecciones presidenciales y generales, lo cual pone una pizca de duda en sus afirmaciones. Entre sus razones, mencionó una disminución en el avance de la pandemia y los efectos de los paquetes de estímulo destinados a contener la crisis económica, sin embargo la realidad es otra pues la pandemia no ha disminuido en nada.

 “Hay una situación un poco más manejable que nos permite abrir con un poco más de confianza y menos riesgo las actividades económicas”, señaló Mendoza, Ministro del gobierno de Francisco Sagasti, quien asumió la presidencia de Perú hace muy poco tiempo en medio de una profunda crisis política. Si Perú crece 9% en 2021, como ha proyectado la CEPAL será el país con el mayor despegue económico de la región, tras haber liderado el ranking del peor desempeño regional (después de Venezuela) en 2020. Obviamente un mejoramiento de la economía, en Perú como en el resto de los países no solo estará condicionado por el comportamiento de la pandemia sino por las condiciones políticas y el ataque frontal a la corrupción y el narcotráfico.

Panamá, según CEPAL es el segundo país, después de Perú, con la mayor tasa de crecimiento del PIB proyectada para 2021. Esto no sería raro pues Panamá cuenta con el Canal de Panamá, paso casi obligado de todos los buques con mercancía entre el Atlántico y el Pacífico y alcancía obligada de los miembros de las mafias latinoamericanas debido al secreto bancario. La actividad económica aumentaría 5,5%, después de haber experimentado uno de los mayores desplomes económicos regionales este año, con una caída cercana al 11%.

Pese a los problemas causados por la pandemia, Panamá mantiene una buena calificación de riesgo por parte de las agencias internacionales; “Esperamos que el comercio mundial se recupere en 2021 y que eso siga influyendo positivamente en la reactivación de los flujos comerciales en las actividades del canal”, dijo Titelman, de la CEPAL, pero este optimismo olvida la gran pobreza existente en ese país y que es difícil de vencer. Agregó que “También esperamos un aumento en el comercio interno, especialmente en la construcción y en los servicios financieros”, lo cual no deja de ser cierto pues según análisis de fin de año de la revista FORBES los más millonarios del mundo, sin excepción han visto crecer sus fortunas “gracias a la pandemia”.

Uno de los mayores desafíos de Panamá para 2021, será mejorar las condiciones de vida. Por ejemplo, la generación de empleo en un país con altos niveles de desigualdad, donde no está garantizado el acceso a los servicios básicos en las zonas rurales habitadas principalmente por poblaciones indígenas y comunidades afrodescendiente es uno de los problemas más graves. Muchos piensan que los altos índices del PIB per cápita de Panamá lo coloca en niveles de un país rico lo cual es totalmente inexacto pues los pocos multimillonarios no crean, en ese país, un sistema de goteo como lo plantaba la inglesa Margaret Tatcher.

Los profundos niveles de desigualdad que existen en Panamá obligan al  Banco Mundial manifestar que una de sus grandes preocupaciones es que aumenten como consecuencia de la pandemia, provocando un alza de la inseguridad alimentaria y desnutrición infantil. Esta preocupación es compartida por Gersán Joseph Garzón, profesor de la Facultad de Economía de la Universidad de Panamá. “Esta pandemia ha revelado la gran desigualdad que existe en el país”, apunta.

La mejor herramienta para solucionar en parte este problema dice el experto es que aumente el gasto público para generar nuevas fuentes de trabajo. “Una gran parte del empleo depende de los proyectos de infraestructura impulsados por el gobierno. Eso ayudaría mucho”.

El tercer lugar entre los países latinoamericanos que podrían tener un mayor efecto rebote de su economía, es Bolivia con un crecimiento de 5,1% en 2021, después de una profunda caída de 8% en 2020, según los cálculos de la CEPAL. El gobierno del nuevo presidente Luis Arce, que inició su mandato el 8 de noviembre después de la caída de Evo Morales, está impulsando una serie de medidas que incluyen un aumento de la inversión pública, entrega de bonos y créditos con bajo interés para productores y la creación de un impuesto permanente a las grandes fortunas.

El presupuesto nacional para 2021 refleja un fuerte aumento del endeudamiento y del gasto público con el fin de lograr  crecimiento económico. “Esperamos que las políticas de transferencias de ingresos que se están llevando a cabo en Bolivia permitan activar la demanda interna”, En cuanto a las exportaciones, una fuente esencial de recursos para Bolivia es la venta de gas natural a países del Conosur, con excepción de Chile país al cual le niegan la venta del gas.

Es importante saber qué sucederá en Brasil Y Argentina pues “la evolución esos países va a influir de manera significativa en la recuperación de Bolivia el próximo año”. Los planes para recuperar la economía boliviana, dice CEPA,  tal como ocurre con el resto de los países, están sujetos a la gran incógnita sobre el control del virus del Covid 19. “Latinoamérica tiene apetito de tecnología china” piensa la CEPAL las nuevas aventuras comerciales del gigante asiático en la región son importantísima para la recuperación económica.

“No sabemos qué va a pasar con la pandemia. La recuperación dependerá de si hay que tomar medidas de restricción de la actividad económica y la movilidad de las personas”, dice Juan Antonio Morales, ex presidente del Banco Central de Bolivia y profesor de la Universidad Católica Boliviana. También influirán otros factores como la evolución del contexto económico internacional y los precios de los recursos naturales, explica.

Países como Argentina y Brasil tienen grandes problemas para recobrares, en especial por la pandemia del Covid 19. Argentina sufre una gran inflación y la gran mayoría de las empresas extranjeras han huido, lamentablemente, del país. Brasil es la nación, después de estados Unidos que más ha sufrido la pandemia, perdiendo miles de puestos de trabajo y pensando en que la recuperación económica estaría a largo plazo. Chile por otra parte, siendo el país que más ayuda concentró en favor de sus habitantes en toda América Latina, Según el Banco Central el PIB crecerá entre 4% y 5%. « Estas tasas de crecimiento son coherentes con un escenario sanitario que permitirá el avance paulatino del desconfinamiento ». Pero, lamentablemente el Covid 19 ha tenido un importante aumento en diciembre; sin embargo, ya comenzaron a llegar las primeras vacunas al país. Por otra parte, el cobre chileno, principal producto de exportación del país ha tenido un aumento del 26% durante 2020, lo cual alivia enormemente el gasto fiscal.

El país tiene solamente en las reservas de los fondos de pensiones más de 200 mil millones de dólares lo que ha permitido autorizar a los ahorristas (forzados) un 0% de sus ahorros. Esto permitió que hubiera un gran impulso sobre la economía chilena. Este sistema ha permitido, además de las ayudas con bonos estatales un gran resurgimiento en la economía.

En general, a pesar de los pronósticos de la CEPAL la economía de América Latina, no tiene muchas posibilidades de recuperación lo cual significará que lamentablemente muchas personas sufrirán de hambre, falta de empleos, insalubridad, falta de viviendas y problemas educacionales, pues no todo el mundo tiene acceso a computadoras (ordenadores) para recibir clases on-line. Chile está recibiendo miles de migrantes, en especial desde Venezuela, Perú y Bolivia buscando mejores alternativas de vida. Esperamos que tengan suerte y logren mejorar sus condiciones de vida.

E-mail: conchamh@gmail.com

 

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