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PAPA NOEL – HISTORIA, MITO Y TRADICIONES – *Juanjo Florensa

Estudio

Papa Noel es un entrañable personaje que representa todo un icono de la imagen de la Navidad, que tiene un origen pagano, histórico y folklórico.

Papa Noel en el pub EPOKA

Papa Noel ha tenido una incidencia directa en la cultura popular, el marketing, la literatura y el cine.  En cuanto al origen histórico del mismo lo encontraremos en un santo que nació en el siglo IV en Patara (Turquía) conocido como San Nicolás de Bari o simplemente San Nicolás. Este santo nació en el seno de una familia rica y acomodada que siendo muy joven quedó huérfano de sus padres. Con 19 años tomó la decisión de donar su riqueza a los más necesitados. San Nicolás ha llegado a convertirse en santo patrón de Tuquía, Grecia y Rusia. La fecha de la muerte de San Nicolás se sitúa en un 6 de diciembre del año 345, y al coincidir con una fecha próxima a la Navidad, la Iglesia Católica terminó encajando a este santo en el protagonista perfecto para hacer los regalos a los niños. La tradición de hacer regalos tiene a su vez un origen en la Antigua Roma con las fiestas dedicadas al Dios Saturno en la que los niños recibían presentes de sus mayores. En el siglo XVII emigrantes holandeses llevaron la costumbre de hacer regalos en Navidad a EE.UU , pues hacia el año 1624 el nombre holandés de “Sinterklaas” terminó convirtiéndose en Santa Claus. A ello contribuyó en 1809 el escritor estadounidense -Washington Irving – con su obra sátira “Historia de Nueva York” al deformar el término neerlandés de “Sinterklaas” en la burda pronunciación angloparlante de “Santa Claus”. A mediados del siglo XIX el Santa Claus estadounidense pasó a Inglaterra y posteriormente a Francia que al fusionarse con el término “Bonhomme Noël” daría lugar al actual PAPA NOEL. Por su parte en diversos países de Hispanoamérica se le conoce como el “Viejito Pascuero” o el “Colacho”. En España existen otros personajes navideños como  el “Olentzero” del Pais Vasco y Navarra, que representa a un carbonero bonachón que baja de los montes con un saco lleno de regalos. En Cataluña es una de las figuras navideñas más curiosas como el  “Tió Nadal”, que es un tronco que se coloca en casa para darle golpes y expulse pequeños regalos y chucherías. En Galicia se ha recuperado recientemente la figura del “Apalpador”. Continuando la historia del origen de la imagen del actual  Papa Noel encontramos en 1823 al escritor inglés – Clement Clarke Moore- al escribir su poema “Una visita de San Nicolás”, con la descripción de este personaje que marcaría la influencia en las representaciones gráficas desde todo el siglo XIX hasta la actualidad. Clarke Moore lo describía  con su característico atuendo invernal con mejillas sonrosadas y una nariz roja como una cereza. Se unen otras descripciones respecto a su aspecto con su barba tan blanca como la nieve y su barriga redonda que se movía al reírse con su típico ¡¡¡ oh, oh, oh !!!. De ese poema surge ese Papa Noel que surca los cielos montado en un trineo llevado por renos de donde provienen sus nombres: Rudolph, Donner, Blitcher, Cometa, Cupido, Brillante, Danzante, Centella y Zorro. Con ese trineo volador tirado por renos repartiría en la noche del 24 de diciembre los regalos a todos los niños del mundo después de recibir sus cartas. El universo de Papa Noel se complementaría con la imagen navideña de vivir con la Señora Noel en el Polo Norte; acompañado de un grupo de Duendes que serían los encargados en la fabricación de juguetes. La época de cuando Moore escribió su poema de San Nicolás coincidió con la Revolución Industrial que creó una clase media que podía permitirse comprar regalos y de fábricas que podían producirlo en masa. Las primeras ilustraciones de Papa Noel la encontramos a final del siglo XIX, especialmente del diseñador Thomas Nast (1840-1902) de cuyo dibujo se inspiró el primer anuncio de la CocaCola del año 1920 al ser publicada en “The Saturday Evening Post”. Sin embargo la actual imagen de Papa Noel tal como lo conocemos hoy surgió de la mano del dibujante estadounidense de origen sueco Haddon Sundblom (1899-1976) ; tras recibir el encargo de la Agencia D´Arcy para la campaña publicitaria de CocaCola del año 1931. Sundblom fue el responsable de plasmar de 1931 a 1966  la imagen del personaje de Papa Noel de manera más humanizada y creíble. Para ello tomó como primer modelo a un vendedor jubilado llamado –Lou Prentice- mostrando un hombre grueso con rostro alegre vestido de color rojo con ribetes blancos, que eran precisamente los colores oficiales de la empresa de bebidas de CocaCola. Como reclamo navideño Santa Claus se ha convertido en la marca más potente del mundo en opinión del investigador C. Michael Hall. Para la empresa “Uzink”   especializada en gestión de marca  (conocido como branding)  sitúa la llegada de Papa Noel a España alrededor de los años 70. Aunque la mayoría de los españoles a día de hoy escogen la tradición más arraigada de los Reyes Magos, son las familias del norte de España las más habituales en repartir los regalos en la Nochebuena del 24 de diciembre. Las claves del éxito de Papa Noel la encontramos en su personalidad bien construida, con un propósito definido en hacer regalos a los más pequeños; a los que se suman los valores de esperanza, ilusión, bondad y generosidad; en un personaje con diseño universal que está envuelto en un halo de magia. Un simple gorro rojo con su barba blanca nos evoca a Papa Noel, siendo a criterio de “Uzink” “La mejor marca creada en toda la historia”. Curiosamente en el año 2007 “La Despensa” elaboró una campaña en contra de Papa Noel poniendo un muñeco vudú en la calle Fuencarral de Madrid, para posicionarse contra el usurpador. En España la primera cabalgata de los Reyes Magos data de 1887, así que sin renunciar las tradiciones españolas algunas familias han optado por la elección salomónica de hacer un pequeño regalo el día de nochebuena y otro en la noche de Reyes. La Globalización de Papa Noel y la Navidad han influido en la tradición de realizar regalos en estas fechas en muchos países del mundo. FELIZ NAVIDAD.

*Juanjo Florensa

Asociación de Melilla para la UNESCO

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