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Se inauguró en Tánger la oficina de Gibraltar Morocco Business Association, por Francisco Acedo

Inauguración

Francisco Acedo
Peirodista

El Ministro de Medio Ambiente, Educación y Cultura, John Cortés, inauguró oficialmente la oficina de la Gibraltar Morocco Business Association (GMBA) en el centro de Tánger.

En la ceremonia, presentada según la tradición marroquí con músicos tradicionales, hablaron tanto el Ministro como Joshua Lhote, presidente de la GMBA; Steven Marín, director general de Gibraltar Morocco Business Exchange SARL en Tánger, y secretario de la GMBA; y Brahim Krikaz, presidente de la Asociación del Estrecho de Gibraltar en Tánger y miembro de la junta de la GMBA.

En su discurso, el Ministro Cortés destacó los estrechos lazos históricos entre Gibraltar y Marruecos, e hizo hincapié en la gratitud del pueblo de Gibraltar hacia sus vecinos del sur por su apoyo tras el cierre de la frontera en 1969. Subrayó la importancia de cultivar y fomentar los vínculos sociales, culturales y económicos.

En la ceremonia inaugural del lunes, el Ministro también hizo entrega de los cinco primeros certificados del Premio Internacional del Duque de Edimburgo en el Reino de Marruecos. Los primeros galardonados fueron Salim Akhchich, Louay Jeloul, Soukaina Chahbar, Oualid El Haddad y Aroua Benmessaoud, que recibieron formación de una serie de voluntarios, entre ellos los Scouts de Tetuán.

En el acto también se hizo entrega a la escuela para personas sordas de Tánger de un cheque por valor de 2.500 libras esterlinas, de las 17.000 libras que se recaudaron en la reciente marcha realizada en beneficio de organizaciones benéficas gibraltareñas y marroquíes.

La GMBA fue cofundada por Clive Reed hace más de una década con el fin de mejorar las relaciones comerciales entre las comunidades empresariales de Gibraltar y Marruecos. No fue tarea fácil en una época en la que los negocios entre Gibraltar y Marruecos parecían innecesarios, ya que podían obtenerse tanto productos como mano de obra en España y el Reino Unido. Además, Marruecos, aunque geográficamente muy próximo a Gibraltar, no tenía lazos comerciales directos con Gibraltar, lo que también suponía un impedimento para los empresarios locales.

Tras el resultado del referéndum sobre el Brexit, la necesidad de buscar vínculos comerciales fuera de la UE animó a Steven Marín, miembro de la GMBA, a proponer la apertura de una oficina en Marruecos. Esto se consiguió con el apoyo del Viceministro Principal, Joseph García.

La oficina de la GMBA en Tánger abrió sus puertas por primera vez en noviembre de 2019 en el número 29 de la calle Youssef Ibn Tachfine, una ubicación céntrica en Tánger, próxima tanto al puerto de Tanger Ville como al centro de la ciudad. La fecha propuesta para la inauguración oficial en marzo de 2020 tuvo que posponerse debido a la pandemia de Covid y al cierre de la frontera marroquí. Sin embargo, la oficina de Tánger no dejó de trabajar a pesar de la pandemia y, entre los muchos servicios prestados a la población de Gibraltar, se fletó un avión y se organizó el transporte por mar especialmente para los gibraltareños que se habían quedado atrapados en Marruecos.

Joshua Lhote, presidente de la Gibraltar Morocco Business Association, declaró: “Estamos muy emocionados y satisfechos de poder celebrar finalmente la ceremonia oficial de apertura de la oficina de GMBA en Tánger el lunes 12 de junio en presencia de John Cortés”.

El Ministro Cortés, por su parte, señaló: “Para mí ha sido un gran orgullo inaugurar estas oficinas, ya que durante décadas he trabajado en estrecha colaboración con colegas marroquíes en muy diversos ámbitos. La oficina constituirá un importante punto de enlace para los gibraltareños que se encuentren en Marruecos o visiten el país, así como para los marroquíes que tengan vínculos con Gibraltar o estén interesados en Gibraltar. También aspira a trabajar duro con las comunidades pertinentes para maximizar las oportunidades, ya sean económicas y comerciales, sociales, académicas o culturales. Me impresionó mucho el número de dignatarios marroquíes que asistieron a la inauguración y confío plenamente en el éxito de las diversas iniciativas”.

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