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VACUNA CHILENA CONTRA EL COVID-19 Dr. Mario H. Concha Vergara, Ph.D. – Docente, Chile

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Dr. Mario H. Concha Vergara, Ph.D. – Docente, Chile

En el mes de marzo 2020 publiqué un artículo titulado  “Chile A Un Paso De Obtener La Vacuna Contra El Coronavirus”, en el cual comunicaba como científicos de la Pontificia  Universidad  Católica de Chile bajo el liderazgo del doctor Alexis Kalergis Director  del Instituto Milenio de Inmunología e Inmunoterapia quien está trabajando por más de un año en la creación de una vacuna en contra del Coronavirus hoy llamada Covid-19 . Kalergis dice que “tengo muchas ganas  de entender cómo actúan los virus y las bacterias”. Decíamos que a Dr. Kalergis le encantaba trabajar con jóvenes (sus ayudantes y alumnos) “pues a ellos les gusta entender a fondo el mundo de las bacterias y de los virus”.

El trabajo de Kalergis ha sido muy poco publicitado y recién en mayo la Fundación Copec-UC  (Copec es la Compañía de Petróleos de Chile) entregó su apoyo al equipo de científicos que  están desarrollando una vacuna contra el virus Sars-CoV-2, causante de la enfermedad Covid-19. Según se nos ha informado, hasta ahora, han logrado grandes avances y,  “si todo resulta bien, el próximo año, podrían estar iniciando los estudios en personas para evaluar la seguridad y eficacia de la su vacuna chilena”.

El Dr. Kalergis en entrevista al diario santiaguino La Tercera publicado en agosto 2019, señaló que habían logrado obtener cuatro prototipos, con varios avances y que si todo sale bien se iniciarían los primeros ensayos humanos en 2021, “De acuerdo a los resultados obtenidos en esta fase esperamos contar a lo menos una formulación que sea efectiva y segura para escalar a manufactura y posterior evaluación clínica. Es importante trabajar en base al mayor número de prototipos para lograr que, al menos, una formulación demuestre eficacia y seguridad”.

Nosotros decíamos en marzo pasado que Kalergis al informar sobre su trabajo decía que: “sabemos que los virus mutan, pueden cambiar ciertas regiones a medida que pasan de persona a persona. El secreto de una buena vacuna es apuntar hacia las partes que se pueden cambiar. Esa parte es la que protege el ADN del virus”. Basado en esto, Kalergis dice que los primeros ensayos con humanos comenzarían a principios de 2021. “De acuerdo a los resultados obtenidos en esta fase esperamos contar a lo menos una formulación que sea efectiva y segura para escalar a manufactura y posterior evaluación clínica. Es importante trabajar en base al mayor número de prototipos para lograr que, al menos, una formulación demuestre eficacia y seguridad”. En otras palabras, Kalergis piensa, y con absoluta realidad, que la vacuna comenzará a ser fabricada solo una vez que esta demuestre su efectividad en humanos.

“El prototipo de vacuna candidata o prototipo se prueba en modelos experimentales de laboratorio para determinar seguridad, inducción de respuesta inmune y capacidad de proteger contra el virus (por ejemplo, por medio de la inducción de anticuerpos neutralizantes y la inducción de linfocitos T)”, dijo el investigador.

Por supuesto, se han logrado excelentes resultados de  evaluación preclínica, que tiene por objeto comprender el mecanismo de acción de la vacuna y si es capaz de inducir inmunidad y protección contra el coronavirus. Al respecto el doctor Kalergis y su equipo son optimistas aunque piensan que los plazos son difíciles de predecir, dicen que el avance será permanente y efectivo: “Esperamos poder concluir la etapa preclínica este año y a partir del próximo, conseguir lo necesario para iniciar los primeros estudios clínicos”.

La vacuna chilena está basada en “fragmentos de proteínas del virus Sars-CoV-2, que fueron escogidos para evaluar la capacidad que pueden tener de activar el sistema inmune y generar anticuerpos”. “De acuerdo a los estudios genéticos realizados por otros laboratorios en el mundo sobre genoma de este virus, nuestro grupo realizó análisis bioinformáticos para seleccionar ciertos segmentos de las proteínas virales que tienen alta probabilidad de funcionar como antígenos. Por lo tanto, la formulación de la vacuna consiste en estos fragmentos de proteína que se administran junto a sustancias que estimulan la respuesta inmune”, dijo Kalergis.

La inmunidad es como se sabe un proceso fisiológico muy complejo de percepción de los cambios que tienen lugar dentro del organismo y de sus interacciones con otros organismos y sustancias externas encaminado a colaborar de forma primordial en su desarrollo embrionario, en el mantenimiento de su homeostasis[1], en el establecimiento de su identidad individual y en su integración en el ecosistema.

Existen varios tipos de inmunidad. La inmunidad inespecífica es la que primero aparece como mecanismo de defensa y la inmunidad específica o adquirida que, como su nombre lo dice, consiste en anticuerpos específicos para un virus determinado. En este caso requerimos las vacunas. “Para que una vacuna sea exitosa, debe conferir inmunidad específica, porque es más eficiente y duradera. Sin embargo, uno de nuestros prototipos de vacunas está basado en una formulación que, por sí sola, es capaz de inducir inmunidad entrenada contra el Sars-CoV-2 y que hemos utilizado en otras formulaciones contra otros patógenos, como virus respiratorio sincicial o metapneumovirus. Sin embargo, la inmunidad entrenada es un proceso inespecífico y de corta duración. Por lo tanto, se deben incluir en las formulaciones de vacunas componentes del virus para inducir respuesta inmune específica, que es lo que estamos realizando”, dijo el doctor Kalergis.

Uno de los cuatro atributos que tendría esta vacuna chilena es su uso en recién nacidos. “Esta cualidad de nuestra formulación, la distingue de todas las otras que se encuentran en desarrollo. Inducir inmunidad desde temprano en la vida es un objetivo clave de las vacunas y la inmunización”, señaló Kalergis. Esto sería obviamente revolucionarios pues hasta ahora, como se sabe, sería la única vacuna que se podría usar en recién nacidos.

“Es importante destacar que el desarrollo nacional de vacunas es una estrategia que debemos promover para asegurar el acceso de nuestra población a estas herramientas de salud, que son críticas para el bienestar de la ciudadanía”. De esta manera no solamente ayudaremos a nuestros compatriotas sino que a toda Sudamérica y el mundo con una vacuna gratuita y duradera para terminar con esta verdadera plaga mundial del Covid-19.

E-mail: conchamh@gmail.com

[1] Homeostasis: es un conjunto de fenómenos de autorregulación, conducentes al mantenimiento de una relativa constancia en la composición y las propiedades del medio interno de un organismo.

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